Prepositions in Spanish | Teresa Buendia

Prepositions in Spanish

As you probably already know, prepositions are used to indicate the relationship between words.  Prepositions are connectors that link a noun, a pronoun, or a phrase.

Sometimes, Spanish prepositions may present a challenge to English speakers. If that is your case, you will need to learn them gradually or,  perhaps, you may choose various strategies, memorizing may be helpful but as I always say, practice is key. 

I will provide lists as a reference tool.

SIMPLE PREPOSITIONS

a

ante

bajo

con

contra

de

desde

en

entre

to, at

before

under

with

against

of, from

from, since

in

between, among

hacia

hasta

para

por

según

sin

so

sobre

tras

toward

until

for, in order to

for, by, through

according to 

without

under

over, above

after

A story to work on and remember the prepositions:

LA CABAÑA

A las 4 de la tarde, unos niños de mi pueblo, ante un portal, bajo un árbol, cabe decir que había una cabaña junto al árbol, con una gran escalera apoyada contra la pared de piedra, desde esa cabaña se ve todo el pueblo.

En el monte, entre los diferentes árboles, estaban los niños, que habían ido a merendar. Hacia los niños soplaba el viento, hasta que, de pronto, empezó a llover. Para refugiarse, entraron dentro de la cabaña. – ¡Por fin podemos estrenar la cabaña!- dijeron los niños, según todos ellos subían por el tronco sin escalera, so pena de mojarse.

Entraron en la cabaña y, sobre el suelo mojado y húmedo, tras la puerta, les estaban esperando las chicas. Se saludaron y, de pronto, salió el sol.

Texto original de Julia Núñez Saíz (Santullán)

COMPOUND  PREPOSITIONS

Here are some frases preposicionales

a  cargo de

a causa de 

a favor de 

a fin de

a mediados de 

a partir de 

a pie

a tiempo

in charge of

because of

in favor of

at the end of

around

from

walking

on time

a través de 

además de 

al norte de

al sur de 

alrededor de

antes de 

cerca de 

de ahora en adelante

through

besides

to the north of 

to the south of 

around

before

near

from now on

Ejemplos:

Carlos está a favor de su jefe

La próxima reunión será a mediados de julio

Vamos a subir al 12º piso a pie

No compramos el regalo porque no llegamos a tiempo

Cádiz está al sur de España.

 

de pie

de vez en cuando

debajo de

delante de

dentro de 

desde luego

después de 

detrás de 

en cambio

en cuanto (pueda)

standing

from time to time

under

in front of 

within, inside

of course

after

behind

on the other hand

as soon as (I can)

en (dos) días

en efecto

en (una semana)

en vez de 

encima de 

enfrente de 

frente a

fuera de 

lejos de 

in (two) days

in fact

in (one week)

instead of 

above, on top of

in front of

in front of

outside of

far from

Ejemplos:

Cuando entró la novia, todos se pusieron de pie

Hablamos por teléfono de vez en cuando

Iré a visitarte en cuanto pueda

Los proveedores vendrán en una semana

Se sentó enfrente de su amiga

Me comeré la ensalada en vez de las patatas fritas

Prepositions can also modify a verb

Simple and compound prepositions (preposiciones simples and frases preposicionales) can be classified and learned according to the relationships of movement, place, time… 

The same preposition can appear in a variety of adverbial phrases.

1.- Movement (movimiento). Prepositions of movement indicate a position or the direction where someone or something is going.

Ejemplos:

Van a clase

Caminan hacia el parque

No puedo correr hasta tu casa

El avión sale para Málaga

2.- Location (lugar). These prepositions or prepositional phrases tell where someone or something is in relation to other people or things.

Ejemplos:

Mi casa está a la salida de la carretera

Los libros están en mi despacho

Las carpetas están en el escritorio

Voy a caminar por la orilla del río

3.- Time (tiempo)

Ejemplo:

La reunión es a las ocho de la mañana

¿Hasta cuando vas a esperar?

Abrirán el bar  para las fiestas de septiembre

4.- Other relationships (among people, things, or abstract ideas. They may establish a connection of means (medio), company (compañía)…

Ejemplos:

Siempre sale con su pareja

¡Sales sin las llaves otra vez!

El jefe habló acerca de los problemas en la empresa

THE PREPOSITION “A” AND THE PERSONAL “A”

One of the basic functions of the preposition “a” is to indicate movement. 

Ejemplos:

Prefiero ir a pie

Estamos a cien kilómetros de casa

Las naranjas cuestan a un euro el kilo

A” appears with other verbs in idiomatic expressions.

For example: sonar a (to sound like) and saber a (to taste like)

Ejemplos:

Esta sopa sabe a pescado

Esa expresión me suena a chino

The personal “a” is required in the following contexts:

1.- Before a noun if that direct object noun is a specific person or persons. Remember that “a” followed by the article el will result in a contraction “al”

Ejemplo:

Voy a llamar a mi madre

Veo al niño que llora

One exception to the use of the personal “a” before a direct object noun is the verb tener. Do not use the personal “a” after tener followed by a specific person or persons.

Ej.: Tenemos familia en Barcelona

2.- With pronouns like alguien, nadie.

Ej.: No veo a nadie en este restaurante

3.- With domestic animals, highlighting the bond of affection between human beings and pets

Ej.: Mi hermana adora a sus perritos

 

VERBS THAT REQUIRE THE PREPOSITION “A” OR “DE” + AN INFINITIVE / NOUN

The following lists include verbs followed by the preposition «a»/»de», either before an infinitive and/or before a noun. Context will tell you which one is appropriate.

acercarse a 

aprender a 

asistir a

atreverse a

comenzar a

correr a

decidirse a

empezar a

enseñar a

inspirar a

invitar a

ir a

llegar a

to approach

to learn to

to attend

to dare to

to start to 

to run to 

to decide to

to begin to 

to teach to

to inspire to

to invite to 

to go to 

to arrive to/to succeed in 

meterse a

montar a

oler a 

oponerse a

ponerse a

quedarse a

regresar a

resistirse a

saber a

salir a 

sonar a

venir a

volver a

to take up

to ride

to smell

to be opposed to

to start to

to stay

to go back to

to resist

to taste like

to go out to 

to sound like

to come to 

to do (sthing) again

Ejemplos:

Mañana iré a comprar al mercado

Nunca había ido a esa ciudad

Javier ha comenzado a estudiar la carrera de abogado

No está en casa, salió a andar/caminar

Ha salido a su madre en el carácter

¿Vas a venir a conocer a mi familia?

Ven a casa cuando quieras

Salieron a llamar a los bomberos

La sopa sabe a pollo y verduras

Carla regresó a su casa muy temprano

Me temo que esto suena a despedida

¿Vas a volver a tu país?

Espero que no vuelvas a fumar

 

acabar de 

acordarse de 

alegrarse de

dejar de 

olvidarse de

terminar de 

to have just

to remember

to be glad about

to stop (doing sthing)

to forget about

to finish (doing sthing)

Ejemplos:

María acaba de llamar por teléfono

Me acuerdo de ti mucho

¡Acuérdate de mirar el buzón!

Me alegro de tu éxito

Deja de mirar por la ventana

¿Has terminado de hacer los deberes?

 

Would you like to practice with interactive exercises?
You can click on here

If you want to know more about prepositions, I invite you to visit the entry about prepositions «por» y «para» by clicking here

Your Spanish teacher, 

Teresa

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