When are Indefinite and Negative Words and Expressions Used in Spanish? | Teresa Buendia

When are Indefinite and Negative Words and Expressions Used in Spanish?

Are you familiar with these words and expressions?

Alguno/a  (adjective) some

Nadie  (pronoun) no one, nobody

Nunca  (adverb) never

Ejemplos:

Nos volveremos a ver alguna vez

A nadie le interesa eso

Nunca ha visitado España

Algo y nada may be pronouns that describe something imprecise (indefinite)

Algo puede ocurrir 

These two words can be used as adverbs:

Hoy me siento algo mejor (I feel somewhat better now)

No me gusta es situación nada ( I do not like this situation at all)

Conjunctions may also be used as indefinite and negative words

Note: O… o… and ni… ni… are always used in pairs

O vienes o te quedas  (either you come or stay)

No voy a salir ni ahora ni nunca (I am not going to go out, neither now nor ever)

 

According to Gilda Nissenberg, by grouping these expressions together as definite and negative words, we can focus on their uses and contrast them with their English equivalents. 

Then, let’s check this out!

Indefinite and Negative Words in Spanish

Indefinite and negative words may refer to people or things

Indefinite Negative
algo something, somewhat nada nothing
alguien someone, somebody, anyone, anybody nadie no one, not anyone
algún, -a,-o /s some, somebody ningún, -a, -o /s no, none
o… o… either… or ni… ni… neither… nor
yes no no
siempre always nunca, jamás never
también also tampoco neither

 

When Are Indefinite and Negative Words Used in Spanish?

  • Algo and nada refer only to things or ideas

Ejemplos:

¿Vas a hacer algo ahora?

Nada va a cambiar

  • Alguien and nadie refer only to people

Ejemplos:

Alguien debería limpiar la calle

No veo a* nadie por la calle

*note the personal a: nadie is the direct object of the verb «veo».

  • Algún, -a, -o /s and ningún, -a, -o /s refer to both people and things or ideas.

Ejemplos:

Volverá algún día

¿Hay muchos estudiantes ingleses? Sí, hay alguno

Ningún profesor ha asistido a la reunión

¿Ha asistido algún profesor a la reunión? No, no ha asistido ninguno

  • Use the negative adverb no before the conjugated verb or before the pronoun if an object pronoun precedes de verb.

Ejemplos:

No beben vino

No los quieren aquí

  • Two or even three negative words may be used in Spanish in the same sentence. Remember that if a negative follows a verb, the verb must also be preceded by a negative.

Nunca viene nadie al gimnasio

Nadie hace nunca los deberes

¿No traes ni la chaqueta ni la corbata para la fiesta?

 

Other Negative Expressions

Negative expressions
ahora no not now no importa it does not matter
de ninguna manera no way, certainly not no … más que no more than
ni hablar (not) even todavía no not yet
ni siquiera neither ya no no more, no longer
ni… tampoco neither…

Ejemplos:

Todavía no ha llegado Lynn

¿Necesitas mi ayuda? – Ya no, gracias

No tengo dinero, ni siquiera para comprar pan

¿Invitamos a Carla a la fiesta? -¡ni hablar!

 

Como siempre, espero que esta recopilación te haya sido de utilidad.

¡Nos vemos en la siguiente entrada!

Teresa

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